バイデン大統領、高機能マスクを米国民に無料配布へ

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バイデン大統領が高機能マスクを米国民に無料配布すると発表/Andrew Harnik/AP

バイデン大統領が高機能マスクを米国民に無料配布すると発表/Andrew Harnik/AP

ワシントン(CNN) 全米で猛威を振るう新型コロナウイルスのオミクロン変異株の抑制に同国が苦慮する中、バイデン大統領は13日、「高機能マスク」を米国民が無料で入手できるように政府が手立てを講じるとの意向を明らかにした。同国は新型コロナ感染症の新たな拡大により、入院者数が過去最多を記録している。

同大統領はまた、5億個の購入を以前発表していた検査キットについて、さらに同数を追加購入するとした。また米国民が無料の検査キットを配送によって入手するためのウェブサイトを来週開設するという。

同大統領はホワイトハウスでの演説で、「我々皆、最終的にはマスクを着用しなくてすむようになることを願っているのは承知している。そうと分かっているものの、とりわけ非常に感染しやすいオミクロン変異株の場合、マスクは拡大を防ぐための非常に重要なツールだ」と述べた。

また、一部の米国人にとって「マスクはいつも手頃に購入できるもの、もしくは入手しやすいものではない」と指摘し、無料でマスクを配布する方法についてのさらなる詳細を来週にも政府が発表するとした。

一部の専門家らは、オミクロン変異株の感染拡大を回避するため、米国民は布マスクもしくは外科手術マスクではなく、「N95」もしくは「KN95」を着用すべきと指摘している一方、 米疾病対策センター(CDC)はマスク着用に関する指針を変更していない。

ただ今週に入り、ホワイトハウスのジェフ・ザイエンツ新型コロナウイルス対策調整官は、こうした高機能マスクを米国民がより手軽に入手できるよう、バイデン政権が「熟慮を重ねている」と述べていた。

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