凍り付いたナイアガラの滝、観光客を魅了

ナイアガラの滝の一部が凍結=DAVE PERRY/CNN IREPORT提供

ナイアガラの滝の一部が凍結=DAVE PERRY/CNN IREPORT提供

(CNN) 米北東部が記録的な厳寒に見舞われる中、米国とカナダの国境にあるナイアガラの滝が凍結し、この光景を見ようと多くの観光客が国内外から押し寄せている。

観光で訪れたという女性はCNN系列局WKBWの取材に、「こんな光景はずいぶん長い間見たことがなかった」と感慨深そうな様子だった。

厳密に言うと、ナイアガラの滝が完全に凍り付いたわけではなく、氷の下ではまだ水が流れている。冬季に滝の一部が凍るのは珍しいことではなく、水の流れが完全に止まる現象は1848年にしか観測されていない。

一方、5大湖を覆う氷はわずか1週間足らずでほぼ2倍になり、5大湖環境調査研究所によると、19日までに85%以上が氷に覆われた。

それでも1979年に記録した94.7%の過去最高記録にはまだ届いていない。昨年は92.5%で過去2番目だった。

ただ米国立測候所によると、今後数日で北極圏からの強い寒気が流れ込み、氷の量はさらに増える見通しだという。

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