大戦終結で「勝利のキス」 元水兵のジョージ・メンドンサさん死去、95歳

終戦のよろこびを表したキスの写真で知られた元水兵のジョージ・メンドンサ氏が死去した/Getty Images

終戦のよろこびを表したキスの写真で知られた元水兵のジョージ・メンドンサ氏が死去した/Getty Images

(CNN) 第2次世界大戦の勝利をよろこんで女性にキスする写真で有名となった元水兵のジョージ・メンドンサさんが死去した。95歳だった。遺族が明らかにした。

娘のシャロン・モラーさんによれば、メンドンサさんは17日、ロードアイランド州ニューポートで死去した。96歳の誕生日を2日後に控えていたという。遺体は地元のロードアイランド州ミドルタウンに埋葬される。

メンドンサさんがキスしている写真は米誌ライフに掲載された。その後、写真の水兵の身元を調査する書籍なども出版され、水兵がメンドンサさんであることが判明したという。同書籍によれば、顔認識技術などが使われた。

メンドンサさんは2015年、CNNの取材に対し、自分が写真に写った水兵だと納得しなかった人はいなかったと答えていた。

写真は1945年8月14日、日本が降伏したとの報道が流れた直後に撮影されていた。写真の女性のほうはグレタ・フリードマンさんであることがその後判明している。

写真を手にインタビューに答えるジョージ・メンドンサ氏=2012年/Patrick Raycraft/Hartford Courant/MCT/Getty Images
写真を手にインタビューに答えるジョージ・メンドンサ氏=2012年/Patrick Raycraft/Hartford Courant/MCT/Getty Images

メンドンサさんによれば、当時は太平洋での軍務を終えて休暇中だった。リタ・ペトリーさんと最初のデートを楽しんでいた。マチネーを見ていたところ、大勢の人々が建物をたたき始め、「戦争が終わった!」との叫び声が聞こえた。外に出ると街中で数千人の人々が大騒ぎしていたという。

バーで酒を飲んだ後、外に出るとタイムズスクエアにいることに気が付いた。その時、看護師が目に入り、何杯か飲んでいたこともあり、とっさにフリードマンさんを捕まえたのだという。

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