「折り紙」ヒントにカヤック開発、収納便利で運びやすく

2人乗りの折りたたみ式乗用車は駐車スペースの節約が可能=HIRIKO/MIT MEDIA LAB提供

2人乗りの折りたたみ式乗用車は駐車スペースの節約が可能=HIRIKO/MIT MEDIA LAB提供

資金調達には一般から小口の出資を募るクラウドファンディングを利用し、初日で目標額に達したという。「キャンペーン開始当初の目標は8万ドル(約790万円)の調達だったが、5時間半でその目標を達成した。夢のような日だった」とウィリス氏は振り返る。

折りたたみ式の乗り物はこれまでにもさまざまな製品が開発されてきた。1979年に発明された折りたたみ式自転車「ブロンプトン」は、都市部での通勤などに利用する人に愛用されて世界的なヒット商品となった。一方、折りたたみ式スクーターの「レイザー」は一時的なブームを巻き起こしたものの、その後は売り上げが落ち込んだ。

折りたたみ式小型飛行機の「ICON」は、手ごろな大きさや価格を売り物に「飛行改革」を起こしたい考え。今年3月にスイスで開かれたジュネーブ自動車ショーには、米マサチューセッツ工科大学(MIT)が開発にかかわった折りたたみ式自動車「ヒリコ」が登場した。年内には生産が開始される予定だ。

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